英雄のアーサナ

ヨーガには、英雄のポーズと呼ばれる座位のアーサナがあります。
ゆったりと座るこの姿勢が、なぜ英雄のポーズと呼ばれるのか。
その意味を探る時、このポーズは英雄と呼ばれる人物の姿勢について気づかせてくれます。
それは、勇気を持って困難に立ち向かう人物を意味します。

英雄のポーズは、ヴィーラ・アーサナと呼ばれます。
割座ともいわれるように、まずは正座で座り、かかとがお尻の脇に来るように、足を左右に開きます。
そして、膝は合わせたまま、お尻を床につけて座ります。
このポーズにはさまざまなバリエーションがあり、この姿勢が難しい場合は、片膝を立てて座ることもあります。

このポーズの意味は、ハヌマーン神の姿勢を通して学んだことがありました。
ハヌマーン神には、偉大な勇士という意味のマハーヴィーラという別名があります。
愛するラーマ神のために、山を持ち上げ海を飛び越え、困難を次々に乗り越えるハヌマーン神は、まさに英雄です。
そんなハヌマーン神は、ラーマ神のためにいつでも立ち上がることができるよう、片膝をついて座る姿勢がよく見られます。

ヴィーラ・アーサナは、そんなハヌマーン神の姿勢に似たポーズです。
瞑想や呼吸法において勧められるポーズでもあり、簡単そうに見えますが、関節の柔軟性を必要とする難しいポーズに数えられます。
特に膝や足首に感じる強張りは、お尻を床につけて座ることや、長い時間しっかりと座ることをとりわけ困難にさせます。
安定した座位のポーズでありながら、どこか不安定さを感じるポーズです。

その困難と向き合いながら実践するヴィーラ・アーサナを通じては、脊椎の基底に位置し、土の要素を持つムーラーダーラ・チャクラが活性化すると伝えられてきました。
ムーラーダーラ・チャクラが活性化すると、地にしっかりと足がついた、確かな安定を得ることができると伝えられます。

ハヌマーン神は、片膝をついた不安定な状態にありながら、その姿勢が揺らぐことはありませんでした。
そこには、ラーマ神という真実に安住した心から溢れる、どんな困難にも立ち向かう勇気があったからです。

そんなハヌマーン神の姿勢は、私たちが日々の生活を送る中で努めるべき姿勢でもあります。
ヨーガを通じて意識的にその姿勢に取り組むことで、私たちは確かな安定を得て、いかなる困難にも立ち向かう勇気を奮うことができるに違いありません。
そうして英雄として生きる時、一日一日を強く歩むことができるはずです。

(文章:ひるま)

メールダンダのアーサナ

この世界の中央には、7つの島に囲まれたメール山という聖なる山がそびえていると、インドの神話において伝えられます。
その山の頂上には、神々の王であるインドラ神の宮殿があり、その他の神々もこの山に住むとされてきました。
そして、その山の中腹を太陽や月が廻っていると伝えられます。

私たちの肉体を小宇宙とした時、その山にあたるとされるのが脊柱です。
7つの主要なチャクラは、その脊柱を沿うように存在するといわれます。
また、脊柱には根源のエネルギーとされるクンダリニーが上昇するための気道があるとされ、古くからヨーガの実践において重要視されてきました。
そんな脊柱と向き合うヨーガの実践に、メールダンダと呼ばれるアーサナ(ポーズ)があります。

メールダンダは脊柱を意味します。
このポーズは、手で掴んだ足先を大きく広げて上方に伸ばし、バランスをとりながら脊柱を真っ直ぐに伸ばすことを意識するポーズです。
その姿には、メール山にまつわる、ある神話を見ることができます。

大昔、風の神であるヴァーユがメール山に向かって強風を吹きつけ続けたことがありました。
その時、ヴィシュヌ神の乗り物である聖鳥のガルダが、大きな翼を広げてメール山を守り続けます。
しかし、その状況があまりに長く続いたため、疲れたガルダは少しの間その翼を閉じました。
その間に山頂が吹き飛ばされ海に落ちると、現在のスリランカになったと伝えられます。

メールダンダのポーズは、大きく翼を広げるガルダのような姿に見えます。
その中央には、メール山である脊柱がまっすぐに伸びています。
柔軟性を必要とするこのポーズは、身体が固まっていると、背筋を伸ばすことがとりわけ難しく感じるポーズです。
それは、人生において困難な状況に直面している時、または感情が塞ぎがちな時に重なるようにも感じます。

現在の終わりの見えないコロナ禍には、疲労を感じ気持ちが沈むことも少なくありません。
しかし、そんな時こそ、大きな翼を広げるガルダのように、意識的に身体を開いて、背筋を伸ばすことが大切です。
その姿勢を通じては、身体を巡る自由なエネルギーの流れが守られ、日々を健やかに生きるための力が与えられるはずです。

(文章:ひるま)

椅子のアーサナ

暗く寒い本格的な冬が到来し、心身を奮い立たせるようなヨーガの実践が恋しくなる時となりました。
ヨーガのポーズには、そんな冬の季節に勧められるウトゥカターサナと呼ばれるポーズがあります。
このポーズは、身体を刺激し温めるポーズとして知られる一方で、自分自身の中の大切な場所を気づかせてくれる意義深いポーズでもあります。

ウトゥカターサナは、見えない椅子に座っているように見えることから、椅子のポーズと呼ばれます。
もともと、ウトゥカタには「激しい、熱烈な、難しい、誇り高い、優れた、巨大な」といった意味があります。
このウトゥカターサナで示される椅子は、崇高な神が座す玉座として教えられたことがありました。

叙事詩のラーマーヤナにおいて、王国から追放されたラーマ神を慕う、異母兄弟のバラタがいました。
バラタは王位を継承する身でありながらも、ラーマ神を敬い、ラーマ神が不在の間は、その履物を玉座に祀り、ラーマ神を王として礼拝し続けます。
このポーズは、そんな神聖な場所を自分自身の内に見出す実践でもあります。

椅子のポーズでは、まず両足を揃えてまっすぐに立ちます。
骨盤を正面に向けたまま膝を曲げ、椅子に腰を掛けるような姿勢になるまで、腰を落とします。
背筋をしっかり伸ばし、腕を耳の横に沿って一直線に伸ばします。
不安定な状態で姿勢を維持するため、このポーズを通じては身体に適度な負荷がかかります。
下半身だけでなく上半身の筋肉もくまなく働き、全身が刺激されると、ぽかぽかと温かさが巡る感覚に包まれます。

このポーズの実践を通じては、不安定な位置の中で感じる強力なエネルギーに驚かされることがあります。
それは、強固な支柱となる崇高な神がいる場所を、自分自身の内に見出す実践のように感じられるものです。

バラタが見えないラーマ神の姿を玉座に見出し続けたように、私たち自身も、崇高な神の存在を見出す玉座を内なる世界に抱き続けなければなりません。
このポーズの実践は、自分自身の内に、その場所を見出す力を与えてくれるものです。
その実践を通じては、どんな時も、温かな光の中で日々を歩むことができるはずです。

(文章:ひるま)

ライオンのアーサナ

シヴァ神が説いた84のアーサナの中に、シンハという名前を持つアーサナがあります。
シンハ・アーサナは、ヨーガの経典であるハタ・ヨーガ・プラディーピカーにおいて、もっとも優れた4つのアーサナに数えられます。
さらに、ゲーランダ・サンヒーターにおいては、あらゆる病気を除去するアーサナであると説かれます。

シンハ・アーサナはライオンのポーズを意味し、ライオンが吠えるような姿勢をとるポーズとして知られます。
そのやり方にはさまざまな方法が伝わりますが、ひとつには、まず両膝を左右に広げてひざまずきます。
両手は左右の膝の間で床につけて前傾し、口を大きく開けて舌を出しながら鼻頭(または眉間)を凝視するのがシンハ・アーサナです。

このポーズは、3つのバンダに統合をもたらすアーサナとして伝えられてきました。
3つのバンダは、ムーラ・バンダ、ウッディーヤナ・バンダ、ジャーランダラ・バンダと呼ばれます。
それぞれ、会陰部、腹部、喉元のあたりとされ、ここを締め付けて保持するバンダにより、身体の中を巡るエネルギーが制御されるようになると伝えられます。

「締める」や「止める」を意味するバンダは、ダムの役割に例えられます。
ダムは、豊かな自然のエネルギーを調整しながら、洪水を防いだり、水を供給したりと、私たちの暮らしを守る大切な働きがあります。
同じように、バンダは自分自身の身体を巡るエネルギーを調整する働きを持ちます。
その調整が行われなければ、エネルギーは洪水のように溢れ出たり、枯渇したりしてしまいます。
その不均衡は、さまざまな悪影響を心身に生み出しかねません。

シンハ・アーサナを通じて3つのバンダを実践する時、身体を巡るエネルギーはうまく調整され、均衡が生じます。
そして、手に負えない移り気なエネルギーも自分自身に従うようになり、荒れることのない心身を生み出すことが可能となります。

ライオンは、悪を倒す母なるドゥルガー女神の乗り物でもあります。
ドゥルガー女神はライオンに乗って、悪魔であるマヒシャースラを倒しました。
ライオンは、私たちを勝利へと導く乗り物であり、闇を破壊する力でもあります。

シンハ・アーサナを通じて、そんなライオンの力を呼び覚まし活用すれば、心身に生じる悪影響に打ち勝つことができるはずです。
そうしてあらゆる病気を克服し、健やかな日々を過ごすことができるに違いありません。

(文章:ひるま)

カエルのアーサナ

自然への敬意が溢れるインドの豊かな生活には、大きな世界と調和しながら霊性を育む機会が満ちています。
ヨーガの修行法のひとつであるアーサナ(ポーズ)もそのひとつです。
アーサナは生き物の数だけ存在すると伝えられるように、その多くには、動物や自然の名前がつけられています。

一説に、古代の賢者たちは動物や自然の動き観察し、その巧妙な動きを通じて、世界に調和しながら霊性を育む方法を実践していたと伝えられます。
その動きの中に、カエルのポーズを意味するマンドゥカ・アーサナがあります。
マンドゥカ・アーサナは、ヨーガの聖典であるハタラトナーヴァリーにおいて、シヴァ神が説いたとされる84のアーサナの23番目に示されています。

股関節開きのポーズとして実践されるこのポーズには、さまざまなバリエーションがあります。
そのひとつでは、まず四つん這いになり、膝を両脇に大きく広げていきます。
足首と膝と股関節が直角になるように調整し、上半身を屈めると、まさにカエルのようです。
このポーズは、第2番目のチャクラであり、仙骨の辺りにあるとされるスヴァーディシュターナ・チャクラを活性化させると伝えられてきました。

スヴァーディシュターナ・チャクラは、自らが宿る場所という意味を持ちます。
自分自身のすべてが蓄積する場所といわれ、特に股関節には、ネガティブな感情が溜まりやすいといわれてきました。
股関節がしなやかに動くと、感情が解放されることから、股関節開きのポーズは心身と向き合う重要なポーズのひとつとして実践されます。
何より、創造や生産を促す力に深く関わりがあるスヴァーディシュターナ・チャクラの活性化によって、自分自身の内で生命力の目覚めを感じることができると伝えられます。

数あるウパニシャッドの中には、マーンドゥーキヤという名を持つウパニシャッドがあります。
マーンドゥーキヤにはカエルを含め、さまざまな意味があるとされますが、異なる意識の状態が説かれるそのウパニシャッドは、カエルの姿を連想させます。
それは、冬眠から目覚め、大きく跳ね上がるカエルの姿であり、一気に最高の境地に達する状態に重なります。

このポーズを通じて、飛び跳ねる瞬間を待つかのようなカエルの姿をじっと真似る時、生命力の活性化によって、跳ね上がるように心身を目覚めさせることができるに違いありません。
カエルだけでなく、私たちを育む自然の動きには、学ぶことが非常に多くあります。
常に周囲を見渡しその動きに学びながら、豊かに生きることを努めたいと感じます。

(文章:ひるま)

ボートのアーサナ

豊かな自然のあらわれが神々として崇められるインドにおいて、とりわけ重要視されるのが聖なる河の数々です。
穢れを清める聖地として崇められてきたその数多の河には、巡礼者を精神的な旅に誘うかのようにボートがひっそりと浮かんでいます。
ヨーガには、そんなボートの形を真似るポーズの実践があります。

ナウカ・アーサナ(ナーヴァ・アーサナ)と呼ばれるボートのポーズは、身体をV字に形作るポーズです。
このポーズの実践を通じては、人生という時に荒れ狂う深い河に沈んでしまうことがないよう、日々を歩むための術を学びました。

ラーマーヤナにおいて、ラーマ神たちがガンジス河を渡ろうとした時のこと、ラーマ神を心から崇拝するひとりの船頭がボートを出しました。
船頭は、ラーマ神の御足の埃がボートに触れないよう、乗船前に御足を洗わせて欲しいと頼みます。
ラーマ神の御足の埃は、触れたものを別の何かに変えてしまうという特別な力があるとされていたからです。
船頭は、その特別な力を求めるのではなく、唯一の生計手段であるボートが何かに変わってしまうことを恐れていました。

ラーマ神は、船頭の謙虚な姿勢に心を打たれ、解脱という祝福を船頭に授けます。
インドの文化において、古代より最高の礼拝として捉えられてきたのが、チャラナスパルシャ(接足作礼)と呼ばれる御足に触れる行いです。
意図せずにその最高の礼拝を行った船頭は、輪廻の海を渡り、最高の境地に至りました。
この船頭の姿は、常にラーマ神を想うことで障壁を乗り越え、正しい道を進み、やがて解放に達することを象徴しています。

ボートのポーズでは、腹筋と背筋を使いながら、不安定な姿勢を維持しなければなりません。
苦手意識を持ちやすいポーズのひとつであり、全身に力が入りすぎて、呼吸を止めてしまうことも多くあります。
それは、人生という深い河を泳ぐことに等しいものです。

しかし、何かに焦点を合わせると、すっと呼吸が楽になり、容易にバランスを取ることが可能になります。
その修練を通じて体幹が鍛えられる時、何事にも動じない強い心身が生まれていきます。

私たちは、ラーマ神のような至高の存在に焦点を当て、こうしたヨーガの修練を日々に活かすことが大切です。
それは、正しい道を歩むための強さとしなやかさを身につける修練にも他ありません。
その学びによって、人生の浮き沈みにも惑わされることなく、やがて最高の境地に辿り着くことができるはずです。

(文章:ひるま)

アンジャネーヤのアーサナ

新型コロナウイルスの影響により、外出を控えている方も多くいらっしゃることと思います。
以前のように自由に動くことができない生活に、ストレスを感じることもあるかもしれません。
そんな今は、ヨーガを通じて自分自身と向き合う、大切な時間として過ごすことができます。

この時期に実践したいヨーガのポーズのひとつに、アンジャネーヤのアーサナがあります。
アンジャネーヤはハヌマーン神の別名であり、アンジャナーの息子を意味します。
このポーズは、ラーマ神の弟であるラクシュマナを救うために、薬草が眠る山を片手で持ち上げひとっ飛びする、力強いハヌマーン神の姿のように映ります。

ハヌマーン神の母であるアンジャナーは、水の精であり天女とも呼ばれるアプサラーのひとりでした。
しかし、ある呪いによってこの地で猿の一族として生きることになり、その呪いを解くための息子を授かろうと、シヴァ神への苦行を続けます。
その苦行を努め上げた時、息子であるハヌマーン神が生まれたと信じられます。

天女であるアプサラーたちは、ガンダルヴァと呼ばれる天上の音楽師と結ばれることが多くあります。
しかし、アンジャナーは天上で生きる精としての歩みを断念し、地上で猿として生きる道を受け入れました。
その犠牲のもとで苦行を努めるアンジャナーは、やがてハヌマーン神を生み、この世界に大きな変化をもたらします。
私たちは今、この世界に必要な変化をもたらすために、何を諦め犠牲にする必要があるでしょうか。

アンジャネーヤのポーズは、足を前後に深く開きながら、上半身を大きく伸ばすポーズです。
その実践を通じては、足腰の筋力や体幹の安定が生まれるとともに、大きく開かれた胸に慈愛や受容が育まれるといわれます。
身体的に深く大地に繋がった安定の中で、天上に届くような精神的な向上をもたらすこのポーズは、今の私たちが必要とする実践に他ありません。

新型コロナウイルスを通じては、これまでの私たちの歩みや世界のあり方に、かつてない変化が求められています。
以前の生活に比べれば、さまざまな断念や犠牲が必要になることもあるかもしれません。
しかし、それに学び自分自身と向き合うことは、アンジャナーがハヌマーン神を生んだように、世界を救う力強い一歩になるはずです。
この与えられた時間を大切に受けれ、ヨーガを通じて学びを深める時を過ごしたいと感じます。

(文章:ひるま)

 

橋のアーサナ

ラーマ神の行状記が綴られた壮大な叙事詩であるラーマーヤナには、霊性を育むための教えが随所に溢れています。
そのラーマーヤナにおいて、魔王のラーヴァナにランカ島へと誘拐されてしまったのがシーター女神です。
夫であるラーマ神は、ハヌマーン神とともに橋を建設し、ランカ島に渡ってシーター女神を救い出します。

ラーマ・セートゥ(ラーマの橋)と呼ばれるこの橋について、ヨーガのアーサナを通じて学んだことがありました。
この橋は、ハヌマーン神に率いられた猿軍らが石を積み上げ築こうとした橋です。
しかし、石はその重みで次から次へと海に沈んでいきます。
項垂れるハヌマーン神は、愛するラーマ神の御名を石に記しました。
すると、石は海に浮かび、橋となったといわれます。

ヨーガには、セートゥ・バンダ・アーサナ(セツバンダアーサナ)と呼ばれる橋のポーズがあります。
仰向けで行うこのポーズでは、膝を曲げ、お尻を引き締めながら腰を浮かせます。
両腕は背中の下に伸ばし、大きく胸を開きながら、アーチを作ります。
それは、まるで橋のようです。

一説に、魔王ラーヴァナは欲望を示し、その欲望に誘拐されたシーター女神は心であるといわれます。
心を救い出すためには、ハヌマーン神という肉体の助けが必要でした。
ラーマ神(主)に忠誠を誓うハヌマーン神(肉体)は、シーター女神(心)を救い出し、
再び二人を結びつけると、ラーヴァナ(欲望)は倒されたといわれます。

欲望によって心が奪われる時、私たちは主と分離し、さまざまな困難に巻き込まれています。
こうした肉体を用いたヨーガの実践は、それらを結び付けるための橋を建設する大切な取り組みとなります。

大きく胸を開くセートゥ・バンダ・アーサナを通じては、胸のあたりにあるとされるアナーハタ・チャクラが活性化するといわれます。
アナーハタ・チャクラは、「心の座」ともいわれるように、愛情や感情が満ちる場所です。
ハヌマーン神は、自らの胸を引き裂いて、その内にいるラーマ神とシーター女神を見せたことがありました。

ラーマ神への深い愛から、海に沈んでいく石を浮かせ、困難を払拭したハヌマーン神。
私たちが人生という荒波の中で困難にぶつかる時、主への愛を育むことで、その困難から浮き上がることが可能となるはずです。
このポーズの実践は、自分自身の心を主と繋ぐための橋を架ける助けとなるに違いありません。

(文章:ひるま)

※セートゥ・バンダ・アーサナは、手と足の位置にさまざまなバリエーションがあります。

バッタのアーサナ

秋が深まり、夜には美しい虫の音が響き渡るようになりました。
健康を目的に世界中で愛されるようになったヨーガは、こうした自然の変化に調和する動きが多く見られます。
ヨーガの聖典の一つであるゲーランダ・サンヒターでは、次のように説かれています。

「アーサナの総計は生物の数にひとしいが、シヴァ大神は太古に八千四百万のアーサナを説かれた。」
(ゲーランダ・サンヒター第二章一節)

この八千四百万のアーサナの中でも、八十四のアーサナが優れているとされ、その中でも、人間社会においては三十二のアーサナが素晴らしいと説かれます。
その三十二のアーサナの中に、シャラバーサナというアーサナがあります。

シャラバーサナは、バッタのポーズを意味します。
うつ伏せになって身体の下に腕を伸ばし、両手を床に向けるか、両手を組みます。
そして、顎を床につけ、お尻を引き締めながら両脚を持ち上げます。
まるでバッタが跳ね上がるような形をとるこのポーズが、シャラバーサナです。

このポーズは、体幹を強化し、内臓機能を向上させるなど、さまざまな効果が伝えられます。
また、バッタの強く跳ね上がる力は、飛躍の象徴としても捉えられます。
それは、恐怖を克服した前向きな変化の方向に動く力であり、このポーズはそのエネルギーの象徴でもあります。

このポーズを通じてお尻を引き締める時、まずは第一チャクラであるムーラーダーラ・チャクラが活性化すると伝えられます。
脊椎の基底に位置し土の要素を持つムーラーダーラ・チャクラが滞ると、地に足がつかないような不安を感じると伝えられてきました。
私たちは飛び立つ前に、まずはしっかりと地面に足つけ、確かな安定を得なければなりません。

そして、腹部にかかる力によって、第三チャクラであるマニプーラ・チャクラが活性化すると伝えられます。
臍のあたりに位置し火の要素を持つマニプーラ・チャクラは、消化を司ります。
「宝石の都市」とも呼ばれるこのチャクラは、太陽が万物にエネルギーを注ぐように輝き、私たちに自信や行動力を与えてくれると信じられます。

このポーズは、どっしりとした安定を生みだしながら、内なるエネルギーの宝庫を活性化させる優れたポーズです。
その実践を通じては、バッタが跳ね上がるように、社会の中で大きく飛躍する力を得ることができるに違いありません。

(文章:ひるま)

トリヴィクラマのアーサナ

この世界に危機が生じた時、さまざまな化身となって姿をあらわすと信じられるヴィシュヌ神。
そんなヴィシュヌ神の化身に、ヴァーマナと呼ばれる矮人の姿があります。
ヴァーマナは、神々と敵対するアスラのマハーバリ王を倒したとされる神格です。

マハーバリ王は非常に献身的で、国民から愛される偉大な王でしたが、地と空と天の3界を支配し、神々は力を失っていました。
すると、ヴィシュヌ神は矮人であるヴァーマナに化身し、マハーバリ王から3歩分の土地をもらう約束をします。
その時、矮人であったヴァーマナは巨人となり、2歩で世界を跨ぎました。
マハーバリ王は、最後に残った領地である自らの頭を潔く差し出し、ヴァーマナがマハーバリ王の頭を踏みしめると、世界は神々のもとに戻ったと伝えられます。

ヨーガには、このヴァーマナに捧げられるポーズがあります。
そのポーズはトリヴィクラマーサナと呼ばれ、立位で大きく足を開脚した姿が、まるで世界を跨ぐヴァーマナのように映ります。
トリヴィクラマはヴァーマナの別名であり、その名前には、3界を3歩で跨ぐ者という意味があります。

開脚のポーズは、脊椎の基底に位置し土の要素を持つムーラーダーラ・チャクラを活性化させると伝えられてきました。
ムーラーダーラ・チャクラが滞ると、地に足がつかないような大きな不安を感じると伝えられます。
開脚をしながら片足で立つこのポーズでは、柔軟性を育むとともに、バランスの取り方を学ばなければなりません。

そのバランスを取るポーズの実践を通じては、眉間のあたりにあるとされるアージュニャー・チャクラが活性化されると伝えられます。
第3の眼ともいわれるこのチャクラが活性化する時、私たちは絶対の存在を知ることができると信じられます。

ヴァーマナが要求し、マハーバリ王が差し出した3歩分の土地は、現在と過去と未来、サットヴァとラジャスとタマスとなどといわれます。
こうした時間や性質に揺さぶられる私たちは、日々苦悩することが少なくありません。
このポーズの実践を通じて絶対の存在を知り、確かな安定を得る時、私たちはその3歩分の土地を柔軟に神々に差し出すことができるはずです。
そして、神々の統治のもとで、真の幸福に包まれるに違いありません。

マハーバリ王は年に一度だけ、愛する国民の下へ戻ると信じられます。
その日は、インド南部のケーララ州においてオーナム祭として祝福され、2019年は9月10日から13日に迎えます。
この時、世界が平和に包まれることを心から願っています。

(文章:ひるま)